Ontdek Meetjeslands textielverleden met Waarschootstof

Ontdek Meetjeslands textielverleden met Waarschootstof

Textielwevers en -spinsters gaven naam en faam aan onze streek

Waarschootstof is het verhaal van meer dan 100 jaar textielindustrie in het Lievegemse dorp Waarschoot. Enkele heemkunde enthousiastelingen en het cultuuroverleg Meetjesland (COMEET) zetten hun schouders onder het bewaren van belangrijk stukje erfgoed voor het Meetjesland. We nemen u graag even mee.

Textiel gaf naam en faam aan het Meetjesland

De naam 'Meetjesland' betekent letterlijk 'grootmoeders land'. Deze streek ten noordwesten van Gent, vanaf de 'Brugse Poort', stond bekend voor zijn vlasboeren en zijn thuiswevers. Eén ambachtelijke thuiswever had 5 spinsters nodig om aan het werk te blijven. De moeders, dochters en grootmoeders werden ingeschakeld in het ambachtelijke productieproductieproces en zaten voor alle kleine dorpshoevetjes te spinnen in de zomer. Vandaar de naam. Gentenaars verwezen naar de streek waar 'meetjes' voor de deur zaten te spinnen. Meetjesland. Dit is de naamsverklaring die de Eeklose neërlandicus Paul Van De Woestijne in een essay over de naam naar voor schuift.

Het was dan ook geen toeval dat in deze weversregio ook de industriële textielweverij als industrie ontplooide naast Gent, niet toevallig op de spoorlijn Gent-Eeklo met industriekernen in Eeklo, Sleidinge en dus ook Waarschoot waar nog steeds textielindustrie actief is.

Waarschootstof bundelt de historische verhalen

Textielindustrie is nog steeds aanwezig in Waarschoot en Sleidinge. In textielstad Eeklo is de industrie helemaal van de kaart geveegd. In Waarschoot vonden de enthousiastelingen van Waarschootstof het belangrijk om dit belangrijke aspect van het Lievegemse dorp voorgoed vast te leggen. Er kwam een tentoonstelling, het team ging op zoek naar tientallen getuigenissen en er werden relicten en verhalen verzameld. Historicus Pieter De Reu schreef een boek en ook de documentaire (hierboven) zag het levenslicht. Verder werd een kaart ontwikkeld met fiets- en wandelroutes. Dit is zeker niet het einde van het traject voor Waarschootstof. De gemeente Lievegem werkt momenteel aan een heus textielhuis, belangrijk voor het bewaren van dit stuk Meetjeslandse geschiedenis. 

De vernieuwde dorpskern van Waarschoot in Lievegem
Société Anonyme Waerschoot was de naam van de grootste textielfabriek in het dorp

Dorp vol cafés en bekend van de kerkbrand 2001

En naast een dorp met een heel rijke geschiedenis is Waarschoot met zijn vernieuwde kerkplein ook gewoon een heel gezelllige kern met opvallend veel café's, terrasjes. In 2001 werd Waarschoot nationaal nieuws omdat de kerk in brand stond tijdens de Nieuwjaarsnacht. Alleen de kerktoren bleef gevrijwaard en in een recordtempo bouwden de Waarschotenaren een gloednieuwe moderne kerk, een ontwerp van architectenbureau Stramien uit Antwerpen. Een heel geslaagd interieur. Bij de heropbouw kwamen ook heel oude graven te voorschijn, die in de kerk te bezichtigen zijn. 

Doe Lievegem per fiets

Een ander relict van de rijke Meetjeslandse geschiedenis is De Lieve, het oudste kanaal van Europa. Dwars door Lievegemse landerijen snijdt het kanaal van Gent richting Damme waar het tijdens middeleeuwen toegang verschafte tot de glorierijke Zwinhaven en dus ook de wereldhandel. Nu is een prachtig kabbelend beekje en een heuse fietsostrade waar geen auto's in de buurt komen. Ontdek op deze uitgestippelde route andere Lievegemse dorpen als Zomergem en Lovendegem. En passeer ook het Evergemse textieldorp Sleidinge, buurdorp van Waarschoot, met zijn opvallende spitse Sint-Joristoren.

Beirtjesbrug Lieve David Samyn.jpg

Doe Lievegem per fiets

Een ander relict van de rijke Meetjeslandse geschiedenis is De Lieve, het oudste kanaal van Europa. Dwars door Lievegemse landerijen snijdt het kanaal van Gent richting Damme waar het tijdens middeleeuwen toegang verschafte tot de glorierijke Zwinhaven en dus ook de wereldhandel. Nu is een prachtig kabbelend beekje en een heuse fietsostrade waar geen auto's in de buurt komen. Ontdek op deze uitgestippelde route andere Lievegemse dorpen als Zomergem en Lovendegem. En passeer ook het Evergemse textieldorp Sleidinge, buurdorp van Waarschoot, met zijn opvallende spitse Sint-Joristoren.

Straat + huisnummer
Sportstraat
9950 Waarschoot
Transportation
<p>Start je de fietsroute vanaf het station van Waarschoot, rijd dan de Stationsstraat en sla linksaf naar de Metaalstraat. Vanaf daar fiets je richting knooppunt 13, naar de Lievetragel.&nbsp;</p>
Length
53,8 km
Time
2u 45m
Terrain
89% Verhard
Geniet van de natuur in de (vlakbije) Lembeekse Bossen

Het textieldorp Waarschoot is omringd door prachtig bosgebied. In het noordwesten ligt provinciaal domein Het Leen, voor het grootste deel op Lievegems grondgebied maar met het hoofdadres in de nabije stad Eeklo. In het noordwesten van Waarschoot, straat Bellebargie, kom je via 'Kwadebos' makkelijk in de Lembeekse Bossen. Een paradijs voor wandelaars. Ontdek het hier.

Lembeekse Bossen genieten.jpg

Geniet van de natuur in de (vlakbije) Lembeekse Bossen

Het textieldorp Waarschoot is omringd door prachtig bosgebied. In het noordwesten ligt provinciaal domein Het Leen, voor het grootste deel op Lievegems grondgebied maar met het hoofdadres in de nabije stad Eeklo. In het noordwesten van Waarschoot, straat Bellebargie, kom je via 'Kwadebos' makkelijk in de Lembeekse Bossen. Een paradijs voor wandelaars. Ontdek het hier.

Straat + huisnummer
Tragelstraat 1
9971 Lembeke