2 fietsroutes langs de Blinker

2 fietsroutes langs de Blinker

Voor geoefende fietsers in poldergebied langs het Leopoldkanaal

Dwars door de noordelijke polders van het Meetjesland ligt het Leopoldkanaal, als een streep getrokken van waardevolle rietpartijen in Boekhoute waar de bruine kiekendief huist tot voorbij Strobrugge naar Heist-aan-Zee. Rond dit belangrijk afwateringskanaal dat ons krekengebied reguleert, creëerden we met Routen twee fietsroutes door het meest afgelegen stukje Oost-Vlaanderen aan de Belgisch-Nederlandse grens.

Voor e-bikers of geoefende fietsers.

De geschiedenis van het Leopoldkanaal, de 'blinker'

Het Leopoldkanaal of 'Kanaal van Zelzate' is 46 km lang en werd gecreëerd omdat de Nederlanders bij het uitroepen van de Belgische onafhankelijkheid in 1830 alle afwateringsbeken naar de Westerschelde afgesloten hadden. Het poldergebied werd in een moeras omgetoverd met polderkoorts en veel menselijke ellende tot gevolg. De landbouwstiel werd er onmogelijk gemaakt op deze manier en de nieuwe Belgische staat had meteen een groot tewerkstellingsproject om de economie in dit stukje, toen zeer arm, Vlaanderen aan te scherpen.

De Braakman

Om de polderkoorts te bestrijden werden ook 2 klinieken in het gebied gebouwd (het huidige Godshuis Sint-Laureins en KUMA Maldegem). Nu noemen we deze natuurparel 'De Blinker' waar het overtollige polderwater in stroomt en naar de zee kan, al gebiedt de waarheid te zeggen dat de stroomrichting voor een groot stuk van het kanaal thans is 'omgedraaid' en het water nu richting het waterspaarbekken De Braakman in Philippine terecht komt waar wij, de Belgen, ons polderwater 'verkopen' aan onze bovenste beste buren, de Nederlanders. Het kan verkeren, zei Bredero.

Bentillekreek_luchtfoto_toerisme_meetjesland_Ludo_Goossens.jpg
Het Leopoldkanaal, hier kaarsrecht tussen de Boerekreek en de Bentillekreek.

Leer de kreken kennen via de poëzie

Hoe leer je de kreken beter kennen dan via de poëzie? In dit filmpje neemt Hedwig Tack ons mee naar de wereld van de kreken. Hij heeft het ook over Zelzate dat als uitvalsbasis dicht bij het Asseneedse krekengebied ligt en vlakbij de laatste stukjes kanaal die de streep van 46 km door het Meetjesland trekt. Ergens schuilt hier een droom in om het kanaal ooit te verbinden met het machtige zeekanaal Kanaal Gent-Terneuzen en North Sea Port (Gent, Terneuzen, Vlissingen), al zal het door zoetwatertekort in het gebied altijd bij een droom blijven. In ruil krijgen we er één van de mooiste natuurgebieden die Vlaanderen rijk is: met de bruine kiekendief, de blauwborst, reeën, hazen, eenden, ganzen, reigers, zwanen, grutto's, de tureluur, de kluut en de gele kwik (en af en toe eens een ooievaar die komt piepen uit het Zwin). 

Marketingcookies inschakelen om de ingesloten YouTube-video te tonen
Mijn cookiekeuzes beheren

Fietsend het Leopoldkanaal ontdekken vanuit Sint-Laureins? (60 km)

Op deze route toont Routen de weg tussen Strobrugge en de Braakman. Beide plekken zijn enorm belangrijk en ademen Meetjeslandse geschiedenis.

Strobrugge is het eiland waar je nog een oorspronkelijk stuk 'Lieve' terug vindt, historische kanaal tussen Gent en het Zwin en vermoedelijk oudste kanaal van Europa van die omvang (750 jaar oud!). Hier komen 2  kanalen samen: 

  • Het Schipdonkkanaal: ook wel 'De Stinker' genoemd omdat het slecht geurende Leiewater afkomstig van de vlaswinning rond Kortrijk afwaterde om Gent en Brugge van stank te besparen
  • Het Leopoldkanaal: ook wel 'De Blinker' genoemd omdat het, vrij zuiver, overtollig polderwater verzamelt en van het Meetjesland naar zee vervoert.

Bovendien is Strobrugge ook het strijdtoneel geweest waar Canadezen vochten om de vrijwaring van de Westerschelde en de Antwerpse haven. Als er in onze regio nog heel veel over de Canadezen wordt gepraat, dan heeft deze plek hier zeker een belangrijke rol gespeeld. Meer hierover in het Canada Poland Museum in Adegem. Strobrugge was, naast oorlogsbastion, ook dé place to be voor botersmokkelaars die voor en na de oorlog dit stukje Meetjesland onveilig maakten. 

De Braakman in Nederland bracht de zee en de Westerschelde tot in Philippine en in Boekhoute. Ook hier werd tijdens de twee wereldoorlogen een belangrijk verhaal geschreven. Daar kom je in de kerk van Boekhoute meer over te weten. Belangrijk om weten is dat zowel Philippine (in Nederland) als Boekhoute (in België) eeuwenlang vissershavens hadden en daarom nog steeds geroemd worden voor hun mosselen en garnalen. Meer over het vissersverleden én oorlogsverleden (tentoonstelling Grote Vrouwen) kom je te weten in het Bezoekerscentrum Boekhoute

Fietsend het Leopoldkanaal ontdekken vanuit Sint-Laureins? (60 km)

Leopoldkanaal_DavidSamyn.jpg

Op deze route toont Routen de weg tussen Strobrugge en de Braakman. Beide plekken zijn enorm belangrijk en ademen Meetjeslandse geschiedenis.

Strobrugge is het eiland waar je nog een oorspronkelijk stuk 'Lieve' terug vindt, historische kanaal tussen Gent en het Zwin en vermoedelijk oudste kanaal van Europa van die omvang (750 jaar oud!). Hier komen 2  kanalen samen: 

  • Het Schipdonkkanaal: ook wel 'De Stinker' genoemd omdat het slecht geurende Leiewater afkomstig van de vlaswinning rond Kortrijk afwaterde om Gent en Brugge van stank te besparen
  • Het Leopoldkanaal: ook wel 'De Blinker' genoemd omdat het, vrij zuiver, overtollig polderwater verzamelt en van het Meetjesland naar zee vervoert.

Bovendien is Strobrugge ook het strijdtoneel geweest waar Canadezen vochten om de vrijwaring van de Westerschelde en de Antwerpse haven. Als er in onze regio nog heel veel over de Canadezen wordt gepraat, dan heeft deze plek hier zeker een belangrijke rol gespeeld. Meer hierover in het Canada Poland Museum in Adegem. Strobrugge was, naast oorlogsbastion, ook dé place to be voor botersmokkelaars die voor en na de oorlog dit stukje Meetjesland onveilig maakten. 

De Braakman in Nederland bracht de zee en de Westerschelde tot in Philippine en in Boekhoute. Ook hier werd tijdens de twee wereldoorlogen een belangrijk verhaal geschreven. Daar kom je in de kerk van Boekhoute meer over te weten. Belangrijk om weten is dat zowel Philippine (in Nederland) als Boekhoute (in België) eeuwenlang vissershavens hadden en daarom nog steeds geroemd worden voor hun mosselen en garnalen. Meer over het vissersverleden én oorlogsverleden (tentoonstelling Grote Vrouwen) kom je te weten in het Bezoekerscentrum Boekhoute

Straat + huisnummer
Dorpsstraat 1
9989 Sint-Laureins
Length
60,6 km
Time
3u 22m
Terrain
98% Verhard
Actions
Bekijk deze route

Het Leopoldkanaal en omgeving op de fiets leren kennen vanuit Zelzate? (70 km)

Met deze route leert Routen jou ook Zelzate kennen. Deze kanaalgemeente heeft heel wat horeca, een rijke geschiedenis met twee kanaalverleggingen, een art déco gemeentehuis, een leuke markt op maandag en Hotel Den Hof met zijn prachtig park waar het lekker eten en heerlijk toeven is. 

Er is wel degelijk een link met het Leopoldkanaal want de officiële naam van het kanaal is 'Kanaal van Zelzate'. Het is alleszins een prima uitvalsbasis voor fietsers. Met deze tocht leer je het volledige krekengebied van het Meetjesland kennen. Geen krekenplekje houden we tijdens deze tocht voor jou verborgen. 70 km is natuurlijk een stevige tocht maar voor een dagtocht met de e-bike durven we dit toch heel graag aanbevelen. Maak het mee!

Met deze route leert Routen jou ook Zelzate kennen. Deze kanaalgemeente heeft heel wat horeca, een rijke geschiedenis met twee kanaalverleggingen, een art déco gemeentehuis, een leuke markt op maandag en Hotel Den Hof met zijn prachtig park waar het lekker eten en heerlijk toeven is. 

Er is wel degelijk een link met het Leopoldkanaal want de officiële naam van het kanaal is 'Kanaal van Zelzate'. Het is alleszins een prima uitvalsbasis voor fietsers. Met deze tocht leer je het volledige krekengebied van het Meetjesland kennen. Geen krekenplekje houden we tijdens deze tocht voor jou verborgen. 70 km is natuurlijk een stevige tocht maar voor een dagtocht met de e-bike durven we dit toch heel graag aanbevelen. Maak het mee!

Straat + huisnummer
Markt
9060 Zelzate
Length
68,7 km
Time
3u 50m
Terrain
98% Verhard
Actions
Bekijk deze route